junio 25, 2018

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¿Cómo reaccionan los humanos ante las noticias sobre vida extraterrestre?

Antenas del Instituto para la Búsqueda de Vida Inteligente, en EEUU. SETI

Cada vez conocemos más planetas fuera del Sistema Solar y la búsqueda de otras firmas de vida es uno de los principales retos científicos. Pero, cuándo las descubramos, ¿qué ocurrirá?, ¿nos sentiremos amenazados? ¿Cómo reaccionaremos?

“Si nos encontráramos cara a cara con vida fuera de la Tierra, en realidad seríamos muy optimistas al respecto”, afirma el profesor de Psicología de la Universidad Estatal de Arizona, en EEUU, Michael Varnum. “Hasta ahora, ha habido mucha especulación sobre cómo podríamos responder a este tipo de noticias, pero no había casi ninguna investigación empírica sistemática”, señala este experto, que ha presentado sus hallazgos en una rueda de prensa esta semana durante la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS), que se celebra en Austin, Texas.

En un estudio piloto, Varnum y sus colegas analizaron el lenguaje en artículos de periódicos sobre descubrimientos potenciales de vida extraterrestre en el pasado. Su objetivo era analizar las reacciones a estas noticias utilizando un programa de software que cuantifica las emociones, los sentimientos, los impulsos y otros estados psicológicos en textos escritos.

Optimistas por naturaleza

Los artículos en el estudio piloto se centraron noticias como el hallazgo en 1996 de posibles microbios marcianos extraterrestres fosilizados o el descubrimiento en 2017 de exoplanetas similares a la Tierra en la zona habitable de una estrella. Este análisis reveló que el lenguaje en la cobertura de estos eventos mostró significativamente más emociones positivas que negativas.

En un estudio separado, el equipo pidió a más de 500 participantes diferentes que escribieran sobre cómo reaccionarían hipotéticamente al anuncio de que se había descubierto vida microbiana extraterrestre. Las respuestas de los participantes también exhibieron significativamente más emociones positivas que negativas, tanto al contemplar sus propias reacciones como las de la humanidad en su conjunto. “Me entusiasmaría -dijo un participante-. Sería emocionante incluso si fuera una forma primitiva [de vida]”.

En otro estudio, el equipo de Varnum presentó una muestra adicional de más de 500 personas con noticias pasadas sobre descubrimientos científicos y les pidió que escribieran sobre sus reacciones. Los participantes fueron divididos en dos grupos: en un grupo, los participantes leyeron un artículo de The New York Timesque describía posibles pruebas de vida microbiana antigua en un meteorito de Marte y el segundo grupo de participantes leyó un artículo en el que se describía la supuesta creación de vida artificial sintética en el laboratorio.

Aquí también, el equipo encontró evidencia de emociones significativamente más positivas que negativas en las respuestas al supuesto descubrimiento de la vida extraterrestre y este efecto fue más fuerte en respuesta a la lectura sobre la vida extraterrestre que la vida sintética hecha por el hombre. “Este descubrimiento muestra que otros planetas tienen la capacidad de tener vida –destacó un participante–. Es un hallazgo muy interesante y emocionante que podría ser solo el comienzo”.

Varnum analizó también la cobertura reciente de los medios sobre la posibilidad de que el asteroide interestelar Oumuamua sea en realidad una nave espacial. Aquí también, halló evidencia de más emociones positivas que negativas, lo que sugiere que también podemos reaccionar positivamente a la noticia del descubrimiento de evidencia de vida inteligente de otras partes del universo.

Los resultados de los tres primeros estudios se publicaron el 10 de enero en Frontiers in Psychology y el análisis de las reacciones a Oumuamua se presenta en la reunión de AAAS por primera vez. Según Varnum, las respuestas de los participantes sugieren que, en conjunto, si descubrimos que no estamos solos, nos tomaremos las noticias bastante bien.

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About The Author

Investigador Ovni , he colaborado en diferentes medios de comunicación como espejo publico de Antena 3, Gente de TVE , La 8 Zamora. También he colaborado en el periódico El Dia de Zamora con una seccion de Misterio y ufologia. Actualmente soy colaborador de radio en la puerta secreta programa de misterio que se emite los domingos de 22 a 00 horas de la madrugada en la FM en radio4G a nivel nacional.

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